Skip directly to content

Deze website is verhuisd!

Deze website is verhuisd naar www.maartenlambrechts.be

In Mandela se Voetspore: de scrollkaart

In de nieuwe MO* verscheen gisteren een essay over het leven van Mandela, geschreven als een road trip rond de belangrijkste plaatsen uit zijn leven. De online versie van het essay vond ik de ideale gelegenheid om eens wat te experimenteren met de nieuwe satellietkaartjes van Mapbox.

Ik experimenteerde al eens met een Streetview reportage. Google Streetview is wel beschikbaar in Zuid-Afrika, maar niet in die mate dat afgelegen plaatsen als bijvoorbeeld het geboortedorp van Mandela ook beschikbaar zijn. Het werden dus de kaarten van Mapbox, een interessant kaartbedrijfje dat sinds kort ook satellietbeelden aanbiedt (wel niet gratis, zoals Google doet).

Ik wou de focus houden op het lezen van het essay, maar wel de vele locaties in het stuk illustreren met een kaartje. Het kaartje, dat samen met de zijbalk links is 'gefixeerd', actualiseert zich tijdens het lezen telkens met een nieuwe locatie bij het doorscrollen van het artikel.

Zie het in actie of zie het in actie in een volledig venster

Giet je content eens in een kaart-app

De tagline van de vernieuwde Google Maps is 'The map is the interface'. Dit inspireerde me om mijn dossier De scharnieren van de wereldhandelsvaart in een soort kaart-app te gieten, ideaal voor gebruik op een tablet.

De basis van de interactieve kaart zijn 10 voor de zeevaart belangrijke locaties, aangeduid op een Google Map. Links op de kaart staat een inhoudstafel en rechtsboven enkele knoppen om multimedia te bekijken.

De Morgen zondigt nu ook op voorpagina

Ik schreef eerder al over hoe De Morgen grafieken publiceerde zonder de x-as op 0 te leggen. Eigenlijk maakt De Morgen er tegenwoordig bijna een gewoonte van, maar nu maken ze het toch wel heel bont: ze zetten vandaag gewoon een grafiek die zondigt tegen deze basisregel van de datavisualisatie op hun voorpagina. (Op pagina 9 trouwens nog meer van dat).

Niet alleen hebben deze grafieken geen x-as op 0, de y-as ontbreekt zelfs volledig. Op die manier kunnen de hellingen van de lijngrafiek willekeurig steil gemaakt worden. Zo zijn de grafieken eigenlijk waardeloos en is het enige nuttige aan de grafiekjes de cijfers die worden weergegeven (die eigenlijk evengoed in een tabelletje kunnen worden gepubliceerd).

Hier zijn de data voor de lezer

Gisteren schreef ik hoe Knack een mooie analyse bracht over de financiële situatie van de Vlaamse steden. Mijn boodschap was dat het eigenlijk zonde is om daar online niet meer mee te doen. Ik had het er op Twitter even over met een van de twee auteurs, @jeroenzuallaert

Met dit bericht wil ik een en ander aantonen:

  1. De data zijn wel degelijk beschikbaar en behoorlijk gemakkelijk toegankelijk
  2. Er iets moois en interactiefs mee doen is geen rocket science
  3. Er is een enorm onbenut potentieel voor datajournalistiek

Alle data aan de lezer

Op basis van allerlei cijfers concludeert Knack deze week op de cover dat de Vlaamse Steden krap bij kas zitten. Gespreid over 4 bladzijden wordt aan de hand van cijfers van de Vlaamse overheid, het Rijksregister, Belfius, Kind en Gezin en de VDAB getoond dat de financiële situatie van de 13 Vlaamse centrumsteden niet rooskleurig is.

Goed dat Knack de weg naar deze data vond en er conclusies uit trekt. Bovendien is het artikel voorzien van heel wat goed leesbare grafiekjes en kaartjes. Enkele details zouden nog beter kunnen aan de visualisaties en tijdens het lezen van de tekst is het wel telkens zoeken naar de bijpassende grafiekjes, maar het resultaat mag er zijn.

3 op 4 blijven op datahonger zitten

Maar wat als je, net als driekwart van de Vlamingen, niet in een centrumstad woont, maar wel in een van de 295 andere Vlaamse gemeenten? Dan blijf je op je datahonger zitten. De situatie van de centrumsteden is specifiek en inderdaad ernstiger dan deze van andere gemeenten, zoals blijkt uit de cijfers. Maar hier laat Knack een grote kans onbenut.

Percentages van percentages: een slecht idee

Vandaag in De Morgen: een kaart die het aandeel in kansarmoede geboren kinderen in enkele Vlaamse gemeenten weergeeft.

Ik heb lang naar het kaartje zitten turen om alle informatie te begrijpen. Vooral van de met een lijntje verbonden gele bolletjes en de bijhorende cijfers vond ik maar moeilijk de betekenis. Zoals de titel van dit stuk aangeeft, bleek het te gaan om het percentage kinderen geboren in zware kansarmoede van het percentage kinderen geboren in kansarmoede. Een percentage van een percentage dus. Daar loop je als lezer nogal makkelijk in verloren.

Alles kan beter: het klassement van de Tour de France

Het valt moeilijk te verklaren, maar het is zo: de sportbladzijden, dé datapagina's bij uitstek in de krant, blijven vooralsnog verstoken van enige datavisualisatie. Uitslagen, rangschikkingen en tijden worden nog steeds klassiek in een tabelletje gestoken.

Nu heb ik niks tegen tabellen. Voor het droog geordend weergeven van gegevens en voor het makkelijk opzoekbaar maken van data zijn ze moeilijk te kloppen. Maar er wordt heel wat potentieel onbenut gelaten.

Neem nu de Ronde van Frankrijk

Gebruik eens een grafiek als lead

Al te vaak worden grafieken achteraf zomaar wat bij een artikel geplaatst. Hierdoor wordt het potentieel van grafieken als visuele blikvanger miskend. Hier leg ik uit hoe grafieken beter kunnen gebruikt worden om de aandacht van de lezers een artikel in te zuigen.

Pagina's